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CARNETS DE VOYAGE

Telemann, Van Maldere,

Delange, De Croes, Leclair

In 1737, G. Ph. Telemann (1681-1767) leaves Hamburg for Paris on invitation of prestigious French musicians. In this same year he publishes his second book of quartets, Nouveaux Quatuors en Six Suites, a continuation of his first book from 1730, the Quadri. This set of 12 compositions for traverso, violin, cello (or viola da gamba) and harpsichord, is well known as the Paris Quartets. The quartet in A minor TWV 43:a2 is a masterpiece of instrumental composition and of the synthesis of the French, Italian and German styles.

 

During this voyage of almost 1000 kilometres, Telemann must have made multiple stops, some of them probably in the territories that we know today as Belgium, at the time the Low Countries. If he did, what did he find in the musical panorama? The territory was governed by Prince Charles Alexandre de Lorraine, a passionate patron of the arts. He supported, among others, the "bruxellois" composer and violinist Pieter van Maldere (1729-1768). Despite his young age (8 years), we can imagine that in 1737 Pierre was frequenting rehearsals and concerts, since only nine years later, he was already a violinist of the Chapelle Royale.

 

At 100 km, in Liège, Herman-François Delange (1715-1781) was developing a prosperous career. During his long life he had the opportunity to travel to Italy, in particular to Rome, where he was greatly influenced by the Italian taste. Sonata II à trei instrumenti is replete with details that reveal his clear style of transition between baroque and classicism.

 

Still in the Belgian region, we find Henri-Jacques de Croes (1705-1786). Born in Antwerp, he was an important innovator of his time. He was "Maître de Musique" of the Chapelle Royale in Brussels and Frankfurt, and like Telemann able to synthesize the Italian, French and German styles in his sonatas and symphonies. In the Largo of his Sonata VI one can discern an operatic lyricism, whereas the Fuga combines markedly rhythmical passages, typically baroque dissonances, preclassical articulations, with a polished and convincing result.

 

Once in Paris, Telemann had the occasion to get to know the musicians of the "Concert Spirituel", among others its director Rebel, flute-player Blavet, viola player Forqueray (those who released his Paris Quartets), Couperin and Jean-Marie Leclair (1697-1764). Of the latter, we know that his works for violin were performed for the first time precisely in 1737. The Trio sonata I is a sample of why Leclair is considered one of the best sonata composers in history.

 

After eight months of concerts, rehearsals, premieres and meetings, Telemann returned to Hamburg in 1738, with his second book of Paris Quartets under his arm, the product of his genius and of the enormous influences he received in Paris. 

CARNETS DE VOYAGE

Telemann, Van Maldere,

Delange, De Croes, Leclair

En 1737, G. Ph. Telemann (1681-1767) quittait Hambourg pour Paris sur l’invitation de plusieurs musiciens français prestigieux. Cette même année il publiait son deuxième livre de quatuors : Nouveaux Quatuors en Six Suites, prolongement du premier volume, datant de 1730 : les Quadri. Cette collection de 12 pièces pour traverso, violon, violoncelle (ou viole de gambe) et clavecin, est bien connue sous le nom de Quatuors Parisiens. Le quatuor en la mineur TWV 43:a2 est un chef-d’oeuvre de musique instrumentale et une synthèse des styles français, italien et allemand.

 

Tout au long de ce voyage de presque mille kilomètres, Telemann fit certainement plusieurs haltes ; certaines d’entres elles dans la Belgique actuelle, qui appartenait alors aux Pays-Bas. Le territoire était sous le contrôle du Prince Charles Alexandre de Lorraine, mécène passionné des arts. Il vint en aide, entre autres, au compositeur et violoniste bruxellois Pierre van Maldere (1729-1768). Malgré son jeune âge (huit ans), on peut imaginer qu’en 1737, Pierre fréquentait déjà les répétitions et les concerts de la ville, puisque seulement neuf ans plus tard, il était déjà violoniste de la Chapelle Royale.

 

À cent kilomètres de là, dans la ville de Liège, Herman-François Delange (1715-1781) menait une carrière florissante. Au cours de sa longue vie, il eut l’opportunité d’aller en Italie, principalement à Rome, où il fut fortement influencé par le goût italien. Dans sa deuxième Sonate “à trei instrumenti” on peut trouver de nombreux éléments qui montrent que son style se situe clairement entre le baroque et le classicisme.

 

Toujours en Belgique, vivait Henri-Jacques de Croes (1705-1786). Né à Anvers, il fut un innovateur important. "Maître de Musique" de la Chapelle Royale à Bruxelles et Francfort, comme Telemann, il était capable de synthétiser les styles Italien, français et allemand dans ses sonates et symphonies. Dans le Largo de sa sixième sonate, on peut discerner un lyrisme opératique tandis que la fugue qui suit mêle dissonances baroques, articulations préclassiques et passages rythmiques, le tout de façon élégante et convaincante.

 

Une fois arrivé à Paris, Telemann eut l’occasion de rencontrer les musiciens du "Concert Spirituel" parmi lesquels Rebel (son directeur musical), le flûtiste Blavet, le gambiste Forqueray (ces trois musiciens participèrent à la création des Quatuors Parisiens) ainsi que Jean-Marie Leclair (1697-1764). A la fois les récréations de musique et les concertos pour violon de ce dernier furent publiées en 1737. Sa première sonate en trio montre en quoi Leclair est considéré comme un des meilleurs compositeurs de l’époque.

Après huit mois de concerts, répétitions, créations et réunions, Telemann rentra à Hambourg en 1738, son deuxième volume des Quatuors Parisiens à la main, produit de son génie et des influences qu’il reçut lors de son séjour à Paris.